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Mi bebé y yo

¿Cuánto dura una toma?

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Ante esta pregunta que se hacen muchas recientes mamás, los pediatras aconsejan dar el pecho a demanda, es decir, cada vez que el pequeño demuestre tener hambre. Te explicamos por qué.

Los pediatras aconsejan dar el pecho al bebé siempre que él lo pida, es decir, a demanda, ya que es la propia criatura la que te está indicando que tiene hambre. No obstante, puede que surjan otras dudas sobre las tomas: ¿por qué tarda el bebé tanto en tomar la leche?, ¿por qué está tan poco tiempo al pecho?, ¿se debe despertar al bebé para la toma nocturna?, etc. Te aclaramos todos estos interrogantes.



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Al principio, debes armarte de paciencia

Las primeras tomas son largas,  no sólo porque, de este modo, la subida de la leche llega antes, sino también para satisfacer una necesidad afectiva primaria. Para un recién nacido, la mamá es su mundo, su todo. Por este motivo, quiere estar en el pecho siempre. No se trata de un capricho, sino de una necesidad fundamental, como el hambre o el sueño. El recién nacido tiende a estar al pecho durante mucho tiempo, que aprovecha para tomar pequeñas cantidades de calostro, valioso líquido rico en factores inmunitarios, que le ayudan a afrontar el mundo, y en sustancias nutritivas.

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La duración es variable

La mamá suele esperar que, en un momento dado, el ritmo de las tomas se regule. Quizás, sueña con una toma de 20 minutos cada tres horas. Pero no es así. Algunos bebés comen 20 veces al día durante cinco minutos, mientras que otros lo hacen unas seis veces durante media hora. Al final, se encuentra un ritmo, pero no es igual en todos los casos. Depende mucho de la pareja mamá-bebé y de otras variables. Por ejemplo, la duración de la toma puede estar relacionada con la estación del año. Cuando hace calor, el bebé pide el pecho más a menudo para aliviar su sed, y las tomas pueden ser más cortas.

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La lactancia, a demanda

La recomendación unánime de los pediatras es la lactancia a demanda, es decir, sin horarios ni reglas fijas (esto también vale para la duración de la toma). Todo se centra en saber si el niño tiene hambre realmente, o bien necesita cualquier otra cosa. Por ejemplo, ¿se despierta, empieza a moverse y aprieta los puños o retuerce la sabanita? Esto es una demanda. Antes de ofrecerle el pecho, se puede probar a cambiarle el pañal o que el papá o la abuela le cojan en brazos. A lo mejor, sólo le han molestado y necesita volver a dormirse. Por supuesto, el bebé demuestra una destacable preferencia por la figura materna, así que puede pedir el pecho simplemente para estar con ella.

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¿Qué es la fase de calibración?

Es posible que el bebé succione un momento, se duerma y vuelva a empezar nada más ser separado del pecho. Se trata de un comportamiento muy concreto, que sirve para estimular el pecho y aumentar la producción de leche, para lo cual el pequeño debe vaciarlo con mayor frecuencia. En términos técnicos, se denomina “calibración”, y puede volver a suceder más adelante, cuando las necesidades del niño cambian y la demanda aumenta. Esto no quiere decir que la mamá no tenga leche suficiente; sólo es una etapa pasajera en la que la producción se calibra en función del aumento de la demanda.

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Stop a las grietas

Si el bebé no se coge bien al pecho, la piel puede irritarse y, en un par de días, aparecen las grietas, pequeños cortes que forman dolorosas costras. Estas grietas se curan si se corrige la posición de la boca y su inclinación con respecto a la aréola.
Así hay que actuar:
1. Pide ayuda a una asesora de la Liga de la Leche (www.laligadelaleche.es) o a tu matrona.
2. Después de la toma, aplícate unas gotas de tu leche sobre el pezón y la aréola, ya que favorece la cicatrización.
3. Deja el pecho al aire cuando te sea posible, es decir, sin sujetador ni discos de lactancia.
4. Evita los productos oleosos, difíciles de eliminar para la siguiente toma.

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