Mi bebé y yo

¿Cómo ha evolucionado la lactancia materna?

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Dar el pecho es una cuestión de vital importancia, ya que de ello depende la supervivencia de nuestra especie. Te ofrecemos una visión histórica y antropológica de la lactancia materna de la mano de una matrona y un escritor.

"Mamífero" es un concepto acuñado por Linneo en 1758. Linneo escogió la lactancia como nexo de unión entre los animales y el hombre. Según modernas teorías zoológicas, la lactancia materna ofreció ciertas ventajas evolutivas a los mamíferos: permitía que las crías crecieran más rápido y estuvieran más seguras junto a su madre; acortó los tiempos de gestación haciendo que nacieran crías más pequeñas; y permitió que, tras nacer las crías, siguieran alimentándose de forma continua y segura. Esta dependencia del amamantamiento permitió a las madres educar a sus crías en habilidades cada vez más complejas. Por último, facilitó el desarrollo de la dentadura, retrasando la salida de los dientes. 

Peculiaridades de la lactancia materna
Entre los mamíferos, hay muchos tipos de lactancia, pero ninguna iguala en extrañeza a la humana, que desafía a la naturaleza usando leches de otras especies, que desecha el calostro o que obliga a las crías a destetarse precozmente. La bipedestación produjo efectos curiosos en el amamantamiento de los humanos: supuso un problema para acarrear al bebé continuamente en brazos en las primeras sociedades nómadas, pero también beneficios, como situar al bebé en la trayectoria de la mirada de la madre, lo que supone un "alimento espiritual" para el recién nacido. Otro hecho particular de la lactancia humana es la forma del pecho, que, comparado con el de otros primates, es más esférico y voluminoso, lo que dificulta el amamantamiento, e hizo pensar a los antropólogos en la doble función del pecho: la nutritiva y la erótica. 

"Huellas" de la lactancia materna 
No es casualidad que "mamá" descienda del latín mamma, pecho, y que, a su vez, derive de la raíz indoeuropea "ma", que es imitativa de la voz infantil y que se encuentra en casi todas las lenguas del mundo para denominar a la madre, muchas veces, de forma duplicada: "ma-ma". Algunos antropólogos consideran que el beso también tiene su origen en el acto de mamar, más concretamente, en el reflejo innato de succión. Asimismo, mantener en los labios objetos como cigarrillos, palillos, regalices, etc., podrían tener el mismo efecto calmante que ejerció el acto de mamar en nuestra infancia. 

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Mª Soledad Saiz Puente 
Matrona del Hospital Universitario Príncipe de Asturias.      

 

 

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Luis Hernáiz Gómez. Escritor. 

 

 

 

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