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Estreñimiento en niños: síntomas y tratamientos

Estreñimiento en niños: síntomas y tratamientos

En algún momento u otro, a todos los bebés les puede costar hacer caca. Pero, sólo en casos muy raros, este trastorno es síntoma de problemas graves, como megacolon o hipotiroidismo congénito.

​​​​​​Normalmente, el niño sufre de estreñimiento por razones funcionales, y sólo son suficientes algunas sugerencias para que esta situación no se transforme en un trastorno tenaz y molesto para el pequeño y para la familia.

Durante las primeras semanas, si el recién nacido toma el pecho, normalmente sus deposiciones son semilíquidas, aunque retenga las heces durante algunos días. Esto se debe, quizás, al tipo de lactosa que la leche materna contiene. Por el contrario, si el pequeño es alimentado con leche de fórmula, las heces pueden ser más duras, aunque sólo haya pasado un día de la evacuación precedente. Por razones que aún no están claras, la leche de fórmula favorece el endurecimiento de las heces.

Se dice que el niño está estreñido cuando las deposiciones no sólo se producen a intervalos de dos o más días entre ellas, sino que causan malestar al pequeño, que, precisamente por eso, intenta retener instintivamente las heces, para evitar la molestia que siente durante la evacuación. 

Cuándo se debe a una disfunción

Sólo en casos muy raros, el estreñimiento es síntoma de problemas más graves, como el megacolon congénito o el hipotiroidismo, que consiste en la carencia de la hormona tiroidea. Hoy en día, esta última disfunción se diagnostica muy pronto, precisamente, gracias al examen neonatal que se efectúa de forma rutinaria en el hospital inmediatamente después del nacimiento. El tratamiento consiste en la administración de la hormona tiroidea.

El megacolon congénito (o enfermedad de Hirschsprung) puede ser de origen hereditario y comportar una grandísima dificultad, e incluso la imposibilidad, de evacuar. En estos casos, el niño necesita más de 48 horas para evacuar el meconio, sustancia oscura que ocupa el intestino en el momento del nacimiento, y la barriga se hincha ya en los primeros días. La razón de esta disfunción reside en el hecho de que una parte, aunque sea pequeña, del colon no consigue contraerse normalmente por falta de determinadas células nerviosas de la capa muscular, lo que impide la expulsión de las heces. Este problema se suele diagnosticar en los primeros días o meses de vida y precisa tratamiento quirúrgico.

Cuándo se debe a un comportamiento

Si el estreñimiento se presenta en un niño de unos dos años, en el período en el que se le suele quitar el pañal, puede ser síntoma de una rebelión frente a los padres que intentan acostumbrarle al orinal. En estas situaciones, los pequeños pueden retener las heces incluso durante un par de días. Normalmente, los padres, por miedo a que el niño pueda sufrir un bloqueo intestinal, tienden a intervenir con laxantes, supositorios o enemas, que aumentan el riego de intolerancias.

Para resolver el problema, es necesario convencerse de que la retención de las heces, incluso durante muchos días, no puede provocar bloqueo intestinal y que, por este motivo, se puede intervenir sin utilizar medios coercitivos. Es bueno no hablar nunca del problema con el niño o delante de él, administrarle sustancias que ablanden las heces y esperar a que el pequeño supere el trastorno.

Qué hacer en caso de estreñimiento infantil

Algunas moléculas (como las de la maltodestrina y de la lactulosa), si se añaden a la dieta del niño en cantidad suficiente, pueden facilitar la evacuación. Estas sustancias no son digeridas por el intestino y, por un mecanismo osmótico, retienen agua, ablandando las heces. Por lo tanto, el pediatra puede sugerir introducir en la dieta del bebé malta en polvo muy fino o bien lactulosa, que es un azúcar artificial.

También algunos fármacos a base de hidróxido de aluminio y de magnesio pueden ablandar las heces. Estos medicamentos se han de administrar bajo control del pediatra, ya que se deben utilizar durante largos períodos de tiempo, para que tengan efecto y resuelvan el problema. No provocan adicción.

Qué no hacer en caso de estreñimiento en niños

Muy a menudo, se aconseja dar de comer al niño estreñido mucha fruta y verdura, pero hay especialistas que consideran que no existen pruebas determinantes de que la alimentación pueda incidir de manera apreciable sobre este problema. Por lo tanto, hay que ofrecer al niño estos alimentos, pero no hay que insistir para que se los coma a toda costa.

Por otro lado, los laxantes están contraindicados porque irritan el colon y provocan adicción.

(Te interesa: Enfermedades en niños)

Comentarios Comentar

Y tú ¿Qué opinas?

Comentarios (8)
  • user_avatar
    Invitado - invitado

    :'(:o:( MI NIÑA
    TIENE 4 MESES DESDE EL MES DE NACIDA DEJO DE HACER SOLA Y LA TENGO QUE ESTIMULAR KON UN TERMOMETRO PARA MODO DE QUE HAGA Y GRACIAS A QUE LEI ESTA INFORMACION YA SE MAS O MENOS DE LO QUE SE TRATA POR QUE LOS PEDIATRA NO DABAD

    UN KONSEJO NO DEJEN MUCHO TIEMPO A SUS BABYS POR QUE PUEDEN EMPEORAR
    NOTAAAA: NO ESCRIBAN BABOSADAS SI NO TIENEN NADA QUE HACER VALLAN A JODER A LA MAS VIEJA DE SU CASA

  • user_avatar
    Invitado - invitado

    mi hija tiene 3 meses le pasa lo mismo para no acostumbrala al supositorio lo que hice fue lo siguiente sin ponerselo por fuera del ano juega con el sin llegar meterlo la mia ahora hace ella sola espero que te funcione

  • user_avatar
    Invitado - invitado

    Que burradas...

  • user_avatar
    Invitado - invitado

    Redacta Y escribe bien!! ACE = HACE
    AMIENDO A K CIENDO ??????????? q es esooo!!!!

  • user_avatar
    Invitado - sheila gabriel

    HOLA MI NIÑA TIENE 5 MESES Y DESDE ACE UN TIEMPO ME ESTA AMIENDO A K CIENDO LAS CACAS CADA 4 DIAS Y KON AYUDA SI NO NO ME LAS ACE Y TNGO MIEDO A K SE ACOSTUBRE AL SUPOSITORIO Y CUANDO ME ACE LA CACA LA ACE LIKIDA K PUEDO ACER?

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