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¿Por qué le duele la cabeza?

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¿Por qué le duele la cabeza al niño? ¿En qué casos es preciso realizar un seguimiento por parte del pediatra? ¿Cuál debe ser la actuación de los padres ante las cefaleas?

Hasta hace no muchos años, se creía que los niños no sufrían cefalea, el nombre técnico del dolor de cabeza. Sin embargo, hoy en día, se ha comprobado que, aparte de ser un trastorno frecuente, incluso los lactantes pueden padecer auténticas jaquecas. El dolor de cabeza en los niños puede estar ocasionado por diferentes causas, y estar localizado en una zona de la cabeza o ser difuso (dolor que abarca todo el cráneo).

Diferentes tipos de dolor de cabeza
Por su forma de presentación y por su duración, las cefaleas se clasifican en agudas, agudas recidivantes y crónicas.
Cuando una cefalea se presenta de forma aguda, puede hacerlo localizada en un punto o en una pequeña zona, o bien ser difusa. En el primer caso, suele estar provocada por una otitis media aguda o una sinusitis. También son de presentación aguda, localizada o difusa, las de origen dental y las que se originan en la articulación témporo-mandibular.
Si una cefalea es difusa, extendida, y se acompaña de fiebre, la causa principal es una infección. Si no hay cuadro febril, se debería pensar en traumatismo craneal, hipertensión arterial o intoxicación por monóxido de carbono.
Cuando una cefalea se presenta de manera aguda, pero ya ha ocurrido en otros momentos, se habla de cefalea aguda recidivante. La más frecuente es la migraña, que es unilateral, pulsátil, puede avisar de su aparición con náuseas o vómitos, y suele haber antecedentes familiares de este mismo proceso. La otra cefalea aguda recidivante más frecuente es la tensional, que tiene un origen emocional o muscular. Otra causa de cefalea aguda recidivante, aunque más rara, es la epilepsia. Por último, de forma excepcional, se encuentran las denominadas cefaleas cluster o en racimo, y las debidas a malformaciones de vasos sanguíneos intracraneales.
Una cefalea, localizada o difusa, que presenta algún rasgo diferente de lo habitual debería tener un seguimiento próximo por parte del pediatra o del neuropediatra: por ejemplo, en caso de que los tratamientos analgésicos habituales no den resultado, si la cefalea tiene una duración exagerada (de días) o  despierta por la noche al niño, si el dolor de cabeza se asocia a una visión doble, etcétera.

Cómo deben actuar los padres
Lo primero que los padres deben hacer ante una cefalea aguda es tranquilizar al niño. La mayor parte de las cefaleas son de origen benigno, por lo que no hay que pensar en causas raras. A continuación, se puede administrar al pequeño un analgésico (generalmente, también es antitérmico), siempre bajo prescripción médica. En caso de migraña, hay que mantener al niño en reposo y a oscuras.

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