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Melatonina para dormir: ¿sí o no?

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¿Es bueno dar medicamentos al niño para dormir? ¿Has oído hablar de la administración de melatonina para ayudar a conciliar el sueño al bebé? Te explicamos qué es y cuáles son sus peligros y efectos secundarios. 

Según una investigación llevada a cabo en la Universidad de Adelaida (Australia), existe una evidencia científica que demuestra que la administración de la melatonina es eficaz para tratar los trastornos del sueño. De hecho, algunos médicos la recomiendan para tratar los trastornos graves del sueño en los adultos, como la fatiga debida al cambio de hora. Sin embargo, todavía son pocas las pruebas que se han realizado en relación con su administración en los niños. Muchos médicos y especialistas se han posicionado en contra del uso de esta sustancia, comercializada en España con el nombre comercial Melamil, para conseguir que los bebés y niños con problemas del sueño puedan conciliarlo sin dificultad. Los expertos recomiendan tratar los trastornos del sueño siguiendo otros métodos. 

¿Qué es y cuáles son sus efectos secundarios?

Se trata de una hormona que el cuerpo produce en la glándula pineal del cerebro, vínculada a los procesos de descanso del cuerpo. Su producción depende de la cantidad de luz que estén recibiendo nuestros ojos. Cuando es de día, se segrega muy poca, pero, cuando oscurece, el cuerpo segrega en mayor cantidad para prepararse para descansar. Las personas que tienen déficit de esta hormona tienden a padecer insomnio.

La administración de esta sustancia para tratar los trastornos del sueño ayuda a conciliarlo, hace que dure más y mejora su calidad. Sin embargo, ¿es bueno administrar melatonina sintética a los niños? Lo cierto es que la melatonina tiene muy pocos efectos secundarios conocidos en personas adultas. Sin embargo, en relación con los niños, no hay datos suficientes para afirmar si su consumo es seguro. Los estudios han demostrado que la melatonina sintética es segura a corto plazo, pero se desconocen los efectos secundarios a largo plazo. Por ese motivo, no se recomienda administrarla a bebés menores de seis meses y consultar con el pediatra su uso en niños de seis meses a tres años

De hecho, la melatonina suele administrarse en niños con grandes dificultades para conciliar el sueño y mantenerlo durante la noche: niños diagnosticados de TDAH (Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad) y niños diagnosticados de TEA (Trastorno del Espectro Autista). Para el resto de los niños, los expertos afirman que no es necesaria la administración de melatonina y que, si los pequeños tienen dificultades a la hora de dormir, se debe tratar este problema de otras maneras: acostumbrando al niño a una rutina diaria de sueño, siguiendo una pautas horarias fijas y teniendo mucha paciencia a la hora de acostarle.

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¿Qué opinas sobre el uso de melatonina para ayudar al niño a dormir? ¿Eres partidaria o contraria a la administración de medicamentos para que el bebé duerma bien? Deja tu comentario al final de este artículo y comparte tu opinión con otras mamás en el Salvamamás.

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Comentarios (2)

Yo soy totalmente contraria al uso excesivo de medicamentos (me da igual que sean naturales o no) pero es evidente que si el niño realmente no duerme (o no come o cosas similares ) la medicina ha avanzado mucho. Yo preferiría mil veces ponerle a dormir en nuestra cama (no me parece una "mala" costumbre) a darle medicamentos pero es solo una opinión personal. Lo malo de medicar para todo es que a final cuando tenemos algo grave los medicamentos ya no hacen efecto.
Buenas! A mí mayor le recetaron unas gotitas de melatonina con 3 años porque le diagnosticaron terrores nocturnos. La verdad es que mejoró mucho; se despertaba infinidad de veces en la noche con auténtico terror, chillaba como loco llamándome y no se atrevía ni a destaparse. Tardó en hacerle efecto, no es un medicamento y necesita constancia. Se sigue despertando y sigue con miedos, pero propios de la edad, ni mucho menos como antes. No soy médico pero no soy partidaria de dar nada a los peque si no es estrictamente necesario. Cuando mejoró dejamos de dársela y ahora lo q funciona es la constancia, la perseverancia y la infinita paciencia... Pasar miedo es muy malo para ellos pero también es verdad que son muy listos y la mayoría de las veces hay que tener mano dura porque con la excusa del miedo se salen con la suya y cogen malos hábitos, como por ejemplo dormir en la cama de los papas... Cada uno conoce a su hijo y sabe diferenciar la necesidad del capricho!