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¿Cuál es el mejor momento para poner la epidural?

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Un estudio internacional ha determinado cuál es el momento más adecuado para que administrar la anestesia epidural a la mamá durante el parto. Te explicamos todos los detalles.

El momento adecuado para administrar la anestesia epidural es cuando la futura mamá la requiere. En síntesis, éste es el resultado de un estudio publicado recientemente por el Cochrane Database of Systematic Reviews, según el cual no sería necesario esperar a que la dilatación del cuello del útero haya alcanzado o superado la meta de los cinco centímetros para eliminar el dolor de las contracciones.
Se trata de una buena noticia para las mujeres embarazadas a las que les asusta especialmente la experiencia del dolor, si bien sigue siendo necesario valorar las ventajas y los inconvenientes de efectuar una analgesia precoz durante el parto.
En algunos hospitales, prefieren esperar por miedo a que una analgesia epidural administrada demasiado pronto interfiera en los tiempos de la dilatación, prolongando esta fase. Según los especialistas, este riesgo no existe porque, comparando una serie de estudios, se ha concluido que el momento en el que se aplica la epidural no influye de forma significativa en la progresión de parto ni en la posibilidad de intervenir con una cesárea.

El estudio también es tranquilizador en lo que respecta al recurso a los fórceps y la ventosa. La incidencia de los partos operativos no varía si se espera a que la dilatación esté avanzada. No se han comprobado diferencias ni siquiera con respecto a la fase de expulsión, que, en cualquier caso, tiende a alargarse porque la mujer siente menos ganas de empujar, para participar en esta fase de forma más activa.
¿Esto significa que es oportuno proceder con la analgesia en cuanto se producen las primeras contracciones? No, cuando una futura mamá se presenta en el hospital al inicio de las contracciones – siempre que tanto ella como el niño estén bien -, se le sigue sugiriendo volver a casa hasta que las contracciones sean más intensas y regulares, o bien, si la mujer prefiere permanecer en el hospital, caminar y moverse libremente, para dar tiempo a que la dilatación entre en una fase activa.

Las pruebas científicas nos dicen que la fase prodrómica puede durar bastante tiempo, e intervenir desde el inicio con la epidural significa medicalizar el acontecimiento del nacimiento demasiado pronto. Desde el momento en el que el catéter se coloca en la espalda, al mujer y el niño deben monitorizarse de forma continua, de manera que la libertad de movimientos se reduce. Dado que los líquidos se administran a través de una vía, puede ser necesario administrar a la mamá oxitocina sintética. Se trataría de una situación de medicalización que, si se prolonga mucho (precisamente, por haberse iniciado demasiado pronto), puede tener consecuencias a nivel psicológico, así como desanimar a la mamá y minar la confianza en su propia capacidad para dar a luz a su bebé.
En definitiva, aun en ausencia de contraindicaciones físicas, no es necesario tener demasiada prisa. Sigue siendo válida la indicación de esperar a que la dilatación alcance la fase activa, pero teniendo en cuenta los deseos y las sensaciones de la mamá. Es importante que la pareja esté bien informada, para que, después de valorar las ventajas y los inconvenientes de cualquier intervención, los futuros papás puedan decidir de forma consciente.

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