¿A qué edad se quita el pañal y el chupete? ¿Me da algún consejo? Gracias, Irma.

Respuesta de Dr. Leo Venturelli

El pañal se puede quitar a partir de los 24 meses. Es inútil quitarlo si el niño todavía no ha alcanzado una maduración suficiente del sistema nervioso central, del que dependen la percepción del estímulo y el control de la vejiga. En líneas generales, los niños están preparados cuando pronuncian de forma correcta varias palabras, demuestran comprender su significado, saben subir y bajar las escaleras sin apoyarse en la barandilla, saben manejar con destreza la cuchara, los juguetes y el biberón y consiguen concentrarse en algún juego durante al menos diez minutos seguidos. En general, todas estas habilidades no se consiguen antes de los dos años de vida. Si se considera que el niño está preparado, es bueno empezar a dejarlo sin pañal durante el día y volver a ponérselo durante la siesta de la tarde y por la noche. Sobre el pañal, se deben poner pantaloncitos con goma elástica. Lo adecuado es enseñar al niño dónde está el orinal (que es mejor tener en el baño) y explicarle muchas veces para qué sirve. Respecto al modelo, van muy bien los orinales de algún color que tengan forma de animal, de tractor, de coche, etc. Cada dos horas, más o menos, conviene invitarle a sentarse, aunque no haya pedido hacer pipí y no parezca que tenga ganas. La permanencia en el orinal, sin embargo, debe ser muy breve: si en un par de minutos no sucede nada, se le debe permitir levantarse, pero recordándole que tendrá que volver cuando se le escape el pipí.

Es fundamental hacerle siempre compañía cuando esté sentado en el orinal, para no darle la impresión de que se le quiere abandonar a sí mismo. Después de cada éxito, hay que alabarlo mucho, felicitándolo por su valentía. Muchos niños aprecian un breve aplauso (señal inequívoca de alegría y fiesta); otros, en cambio, se divierten cuando oyen a su papá y a su mamá decir “¡viva!”.

En caso de “accidentes”, bajo ningún concepto se debe gritar al niño o regañarlo, esto sólo es contraproducente. Además, es desaconsejable hacer que se siente en el orinal, que podría transformarse en un castigo y en toda una desventaja para la velocidad con la que el pequeño podría aprender a utilizarlo. En cambio, es adecuado no proceder enseguida a cambiarle la ropa interior, porque la leve incomodidad producida por el contacto con la ropa mojada puede ayudar al niño a acordarse más rápido de avisar a su mamá cuando se le escapa el pipí.

El chupete se debe quitar definitivamente a los 4 años. De los dos años en adelante, se le debe dejar sólo para dormir. Saludos cordiales. 

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