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¿Qué es la viabilidad fetal?

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La viabilidad fetal es un concepto relacionado con la capacidad que tiene el feto de sobrevivir fuera del útero, después del embrazo. No obstante, el término en sí encierra algunas complejidades y debates que explicamos al detalle.

Si bien el concepto ‘viabilidad’, como tal, significa que “algo es capaz de tener éxito o capaz de convertirse en algo’, cuando hablamos de un feto, muchos expertos consideran que no deberíamos utilizar esta palabra. En los negocios, la viabilidad se utiliza para designar la probabilidad de que un proyecto tenga éxito a nivel económico, pero lo cierto es que el mundo de la biología también ha adoptado este término, en su caso, para describir el punto en el que un feto puede sobrevivir fuera del vientre materno.

Por otro lado, un embarazo viable es aquel en el que, tras la séptima semana del embarazo, el médico puede confirmar que ha detectado los latidos del corazón del feto. No obstante, si es incapaz de encontrar los latidos, éste será calificado como no viable, debido a un embarazo ectópico, fuera del útero, o bien a cualquier otra complicación producida en la implantación o en el desarrollo del embrión en sus primeras fases.

La definición de viabilidad fetal para los médicos

Cuando empezó la lucha por legalizar el aborto en el año 1970, los defensores de esta práctica también utilizaron el concepto ‘viabilidad’ para describir el punto en el que un embrión se convierte en ser humano, alegando así que el feto no es tal. Esta idea conduce a un eterno debate moral sobre cuándo empieza la vida de un ser: ¿en el momento de nacer o desde el primer momento de la concepción?

Dejando a un lado la polémica que encierra el significado propio de la palabra, los médicos utilizan el concepto ‘viabilidad fetal’ para describir el momento en el que los órganos vitales, como los riñones, los pulmones o el corazón, están lo suficientemente formados para funcionar con o sin atención médica. Este acontecimiento suele darse alrededor de las 26 semanas de embarazo, cuando el feto ya podría nacer. En caso contrario, el nacimiento sería demasiado prematuro, o inviable, si las posibilidades de éxito son nulas o muy escasas. 

La situación es muy compleja cuando se plantea la posibilidad de que un nacimiento se dé en el sexto mes de embarazo, es decir, de forma prematura. A partir de este momento, los expertos tienen que tener en cuenta cuáles son las posibilidades de supervivencia, aparte de las secuelas neurológicas que posteriormente puedan sufrir los niños, al haber nacido de forma prematura.

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¿Qué pasa si el parto se adelanta mucho?

Lamentablemente, la supervivencia del feto en la semana 23 no suele superar el 20%, y las secuelas neurológicas son muy frecuentes. Durante la semana 24, la probabilidad de sobrevivir se eleva al 50%, pero las posibles complicaciones de estos niños suelen ser muy altas. A partir de la semana 26, se ha demostrado que hay un mejor pronóstico en general.

Teniendo en cuenta todo esto, el nacimiento en la frontera de la viabilidad supone un importante dilema para los médicos, aunque, obviamente, la decisión de los padres siempre es sustancial. Por suerte, no son muchos los nacimientos que se dan antes de la semana 26 del embarazo, aunque sí que es bastante más probable que surja una amenaza de parto prematuro antes de la semana 34, que pueda requerir de ingreso hospitalario en el momento del nacimiento del bebé. 

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Lo ideal siempre será que se supere la barrera de la viabilidad fetal, para que el bebé nazca lo más sano posible. Las mamás deben tener en cuenta que cada día que se consiga retrasar el parto supone una mejora importante para el pronóstico del pequeño. Por ello, los tocólogos deben velar por la continuidad del embarazo siempre que las condiciones lo permitan. No debemos olvidar que lo ideal es que el embarazo dure, aproximadamente, entre 38 y 40 semanas

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