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Síndrome de apnea-hipopnea obstrutiva en niños

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Algunos niños que roncan durante la noche pueden padecer el Síndrome de Apnea-Hipopnea Obstructiva. En este artículo, te explicamos en qué consiste y los métodos que existen para tratarlo.

El Síndrome de Apnea-Hipopnea Obstructiva del Sueño (SAHOS) consiste en la interrupción, durante el sueño, del flujo de aire que penetra en los pulmones. Ello puede sobrepasar los 10 segundos de duración y se acompaña de persistentes esfuerzos inspiratorios.

La descripción clásica del síndrome en cuestión fue publicada en 1892. La causa más frecuente es el agrandamiento crónico de las amígdalas y también de las vegetaciones, que puede influir en el desarrollo corporal, e incluso mental, del niño.

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Como consecuencia, el sueño nocturno del niño se ve gravemente afectado: las respiraciones son pesadas y ruidosas, y sufren frecuentes pausas, seguidas por estrepitosas inspiraciones.

Diagnóstico del síndrome de apnea

- La complejidad de este síndrome en la edad infantil y sus posibles consecuencias hacen imprescindible que se diagnostique con prontitud. El niño con SAHOS presenta distintas manifestaciones nocturnas: ronquidos, (aunque no todos los niños roncadores presentan SAHOS), sueño inquieto y agitado, dificultad respiratoria, despertares repetidos y detenciones de la respiración (apneas). También pueden presentar movimientos continuados, aumento de la frecuencia respiratoria y esfuerzos inspiratorios sin que se consiga la entrada de aire.

- La repetición de estos episodios lleva a una profunda alteración del patrón normal de sueño. La incidencia de terrores nocturnos y sonambulismo es muy superior en niños con SAHOS. El episodio suele acabar con un angustioso despertar. Algunos padres sacuden a sus hijos para terminar así con esta fase de apnea. Frecuentemente, el niño está sudoroso y es habitual que se le escape el pipí.

- También es frecuente que se observen manifestaciones diurnas: respiración bucal, sequedad de boca al despertar, dolor de cabeza matinal, déficit de atención e hiperactividad y problemas de comportamiento.

- Estos niños, además, suelen sufrir frecuentes infecciones de las vías respiratorias altas, con el consiguiente absentismo escolar que, sumado a los efectos de la alteración del sueño, conducen a dificultades para el aprendizaje

Tratamiento del síndrome de apnea

El tratamiento de primera línea consiste en la extirpación de amígdalas y adenoides. Esta actuación quirúrgica no está exenta de riesgos. En muchos centros médicos, se practica un tratamiento sustitutivo de la extirpación completa de las amígdalas. Se trata de la reducción del tamaño amigdalar mediante la aplicación del láser de CO2. Esta técnica que, a medida que el tiempo pasa se afianza más, resulta mucho menos cruenta que la actuación quirúrgica, no precisa hospitalización postoperatoria y presenta menores inconvenientes, como hemorragias o dolor tras la intervención.

(Te interesa: Enfermedades en niños)




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