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Toxoplasmosis en el embarazo

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La toxoplasmosis durante el embarazo puede llegar a ser una infección muy perjudicial para el feto. Te explicamos cómo prevenir el contagio de la toxoplasmosis y qué precauciones tomar.

¿Qué es la toxoplasmosis y cuáles son sus síntomas?

- La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria producida por un protozoo minúsculo: el toxoplasma Gondii. Es una parasitosis universal, muy frecuente y, a menudo, latente sin sintomatología. En ocasiones, la toxoplasmosis genera síntomas graves, en especial, en pacientes inmunodeprimidos o enfermos de VIH. Puede afectar a la embarazada produciendo abortos o lesiones en el recién nacido. El parásito se reproduce dentro de la célula, la hace estallar y puede traducirse en forma de quistes.

- Los síntomas de la toxoplasmosis en el embarazo son casi imperceptibles. Puede aparecer una ligera hinchazón de los ganglios del cuello, fiebre, dolor de garganta, dolores musculares y cansancio. Suelen tener lugar dos o tres semanas después de la infección. Sin embargo, como hemos dicho, la toxoplasmosis puede incluso no presentar síntomas.

- En las embarazadas afectadas de toxoplasmosis, el parásito puede pasar al feto a través de una infección placentaria en el primer trimestre. Este hecho puede ocasionar alteraciones neonatales, como sufrimiento neurológico, convulsiones, hidrocefalia o cuadros hemorrágicos. Además, se pueden producir quistes en la retina, que darán patologías oculares que aparecerán a lo largo de la vida del niño.

Cómo se contagia la toxoplasmosis

Es fundamental saber que el parásito está adaptado especialmente para su hospedador, que es el gato. Si está contaminado, lanza los quistes llamados esporoquistes al exterior. Éstos, a su vez, pueden ser comidos por animales, como el ganado vacuno, ovino o caballar, y pasar al hombre directamente o a través de las heces del gato. Esto sucede si las manos no se lavan bien o si se comen carnes poco cocidas o crudas que contengan quistes del parásito. Todo ello puede hacer que la embarazada se contamine y transmita la enfermedad al feto.
La prevalencia de la toxoplasmosis en España es alta. Por ello, se deben tomar precauciones, especialmente en el embarazo.

toxoplasmosis infografia

Detección y prevención de la toxoplasmosis

Antes de quedarte embarazada, puedes saber si eres inmune a la toxoplasmosis sometiéndote a un análisis de sangre llamado Toxo-test. Si el resultado es positivo, significa que ya has padecido la enfermedad y que no corres peligro de infección durante el embarazo.

Una de las primeras pruebas a las que la mujer tiene que someterse al principio del embarazo es la prueba de la toxoplasmosis. Se trata de un simple análisis de sangre que muestra los anticuerpos anti-Toxoplasma, o inmunoglobulinas de tipo M y tipo G, de donde derivan las iniciales que las identifican: IgM e IgG. La IgM es típica de la fase aguda de la enfermedad (por lo tanto, aparece en la sangre de alguien que acaba de contraer el virus). Sin embargo, la IgG representa la "memoria" de la infección y se encuentra en el cuerpo de quien ha tenido la enfermedad y se ha recuperado.

Una vez realizada la prueba, la mujer puede tener uno de estos tres resultados:

  • IgG e IgM negativas. La enfermedad no está en curso y la mujer no la ha tenido en el pasado. En este caso, debe adoptar las pautas de conducta y alimentarias (véase más adelante) que la protejan del virus durante el embarazo.
  • IgG positiva e IgM negativa. Significa que la enfermedad se ha contraído y que ahora la mujer es inmune. En este caso, el anticuerpo IgG nunca desaparece del cuerpo de la mujer y la protege de la infección. El embarazo puede ser vivido con mayor tranquilidad, e incluso puede permitirse los alimentos normalmente 'prohibidos' a las madres que está en riesgo (carne cruda y embutidos).
  • IgG negativa e IgM positiva. Indica que la enfermedad está en progreso. En este caso, tenemos que examinar la situación a través de dos pruebas más para saber cuándo se produjo la infección. Esto es debido a que, cuanto más reciente es la infección, mayor es el riesgo de complicaciones para el feto. Si la enfermedad se remonta a 6-8 meses antes, no hay que preocuparse.

Evitar el contagio

  • No comer carne cruda o poco hecha ni embutidos
  • Lavar cuidadosamente las verduras y la fruta.
  • Si tienes un gato, comprueba que está sano llevándolo al veterinario. El gato doméstico, que vive en casa y se alimenta de alimentos enlatados o secos y no de carne cruda, difícilmente estará infectado. Aun así, para eliminar completamente el riesgo de contagio, es necesario considerar algunas precauciones. Por ejemplo, hay que limpiar la caja del gato a diario utilizando guantes. Aunque el gato esté enfermo, sus heces solo son infecciosas al cabo de 36 horas. Es distinto el discurso respecto a los gatos callejeros y los gatos que no se conocen, que tal vez se encuentren en casa de otra persona. A estos gatos es mejor no acercarse y, si se les acaba tocando, hay que lavarse las manos con abundante agua y jabón.
  • El parásito resiste las bajas temperaturas, pero no las altas. Cocinar los alimentos a altas temperaturas garantiza su muerte.
  • Es importante someterse a controles durante todo el curso del embarazo. De este modo, se puede identificar inmediatamente un posible contagio.
  • El peligro de contraer toxoplasmosis durante el embarazo, si bien es raro, consiste en que se puede transmitir al feto a través de la placenta. Si existe el contagio de toxoplasmosis y el embarazo llega a su término, el bebé puede sufrir lesiones de diversa gravedad. Incluso, algunas le podrían causar la muerte.
  • En el tercer trimestre, el riesgo de que el feto se contagie de toxoplasmosis alcanza su punto álgido. Sin embargo, las consecuencias son menos graves. Si el análisis de sangre revela el posible contagio y el diagnóstico se realiza a tiempo, es posible seguir un tratamiento antibiótico. Esto reduce casi por completo el riesgo de que la infección supere la barrera de la placenta.

Tratamientos para la toxoplasmosis

Los tratamientos para combatir la toxoplasmosis son de base antibiótica. Mientras que, para los adultos, esta enfermedad no es peligrosa, contraerla durante el embarazo resulta muy arriesgado para el feto. Es posible contraerla comiendo carne cruda o poco hecha, en particular la de cerdo o la de cordero, comiendo verdura cruda contaminada, o bien tocando heces de animales infectados y no lavándose después las manos cuidadosamente.

Los riesgos para el bebé

  • Si el contagio tiene lugar las primeras 26 semanas de embarazo (cuando se forman y se desarrollan los órganos del feto), implica más riesgos. En este período, si la embarazada contrae la toxoplasmosis, puede sufrir un aborto o a una muerte fetal en el primer trimestre.
  • En el segundo trimestre de embarazo, el feto podría sufrir daños graves. Por ejemplo, encefalitis, hidrocefalia y calcificación cerebral, infecciones oculares, sordera, neumonitis o malformaciones cardíacas.
  • Es menos grave si la madre enferma durante el tercer trimestre, aunque tampoco estaría exenta de peligros. El feto podría desarrollar una forma de anemia, que podría manifestarse también de forma severa.

(Te interesa: Enfermedades en el embarazo)




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Comentarios (13)

No entiendo que siendo tan peligroso, ahora hayan dejado de hacer la prueba. Al menos en Asturias la seguridad social ya no te mira, si quieres saber si puedes cogerla tienes que hacerlo por lo privado. ??
Tengo la misma pregunta que latinada.
Hola! Una pregunta, cuanto tarda en detectarse el virus de toxoplasmosis en la sangre? Es decir si hace una semana comí algo de embutido ( fuet :0 ) , en cuánto seria recomendable realizar analítica para detectar posible infección? Gracias!
Invitado - Jenny-84
Antes de quedarme embarazada tuve un gatito y debi contagiarme con la toxoplamosis, fue una suerte porque me inmunice de la enfermedad con mis 3 embarazos y no he tenido que preocuparme por los animales o los alimentos.
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