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Acetona en niños: ¿por qué aparece y cómo tratarla?

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La acetona es el síntoma de un trastorno alimentario que puede acompañar a algunas enfermedades. ¿Cuáles son sus causas, qué tratamientos requiere y cómo saber si el niño la sufre?

En los niños, las reservas de azúcares complejos, que proporcionan energía de larga duración, se agotan más rápidamente que en los adultos. Como fuente alternativa de energía, el organismo recurre a las grasas.

Sin embargo, al quemarlas, las grasas producen tres sustancias (los llamados cuerpos cetónicos). Se trata dell ácido acetoacético, el ácido beta-hidroxibutírico y la acetona. La acetona es una sustancia volátil, que, en contacto con el aire, desprende un aroma inconfundible, como de manzana podrida. Otras señales pueden ser: somnolencia, irritabilidad e inapetencia. También pueden aparecer vómitos, dolor de barriga, malestar general, ojeras, dolor de cabeza, lengua seca y cubierta de una pátina. La fiebre es otro síntoma habitual de la acetona.

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Causas de la acetona

Existen situaciones que favorecen la aparición de acetona en el niño.

- Si el pequeño ha estado en ayuno durante muchas horas. Y es que, al no poder disponer de azúcares, el organismo recupera energía de las grasas.

- Si ha comido de un modo desordenado consumiendo muchas grasas (patatas fritas, fritos, chocolate, nata, etc.).

- Si ha tenido mucha fiebre y el pequeño ha estado sometido a un esfuerzo físico muy prolongado.

- La acetona también puede presentarse si el niño ha vomitado, eliminando así las reservas de azúcares presentes en el organismo.

- Sin embargo, en algunos casos, cuando los cuerpos cetónicos alcanzan niveles muy elevados, puede suceder lo contrario. Puede que la aparición de acetona induzca al niño a vomitar.

Cómo saber si el niño tiene acetona

- Los cuerpos cetónicos son eliminados con el aire que sale de los pulmones y con la orina. Estos cuerpos se pueden identificar en la orina con la ayuda de un stick urinario, que detecta la cetonuria y que se vende en farmacias. El stick se moja con algunas gotas de orina del niño. Según la presencia o no de acetona, el stick adopta un color diverso. Si el resultado es positivo, es decir, si el niño tiene acetona, es suficiente con adoptar algunas sugerencias dietéticas durante 2-3 días. Si es negativo, es decir, si el niño no tiene acetona, hay que dirigirse al pediatra para averiguar las causas del malestar.

Tratamiento de la acetona

A la hora de prevenir y tratar la acetona la alimentación del niño es determinante.

- Una dieta sana y regular es suficiente para evitarla. Cuando el trastorno ya haya hecho su aparición, es suficiente con ofrecer al niño una manzanilla dulcificada con una cucharadita de azúcar o de miel (ésta última a partir del primer año). El niño deberá tomarlas a pequeños sorbos. También resulta muy útil un zumo de fruta.

- En presencia de vómitos, y si el niño se ha empachado de dulces o patatas fritas, durante un par de horas, será necesario adoptar un menú muy ligero. Este debe contener alimentos ricos en carbohidratos complejos (pan, pasta, arroz, patatas), además de fruta y verdura. Sin emabargo, no debe tomar carne, lácteos grasos, embutidos, fritos, dulces y chocolate. Sólo después, se podrá introducir en la dieta del niño alguna tostada con mermelada o miel, leche o yogur descremados bien azucarados. Más tarde, arroz o pasta condimentados con un poco de aceite de oliva.

Cuándo hay que dirigirse al pediatra

Raramente, la acetona se mantiene alta si el niño come de forma equilibrada. Llamar al pediatra puede ser necesario en el caso de que los valores de acetona asciendan a pesar de que se haya adoptado una dieta correcta.

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