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Mal de altura: ¿cómo afecta a los niños?

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El mal de altura está causado por una disminución de la cantidad de oxígeno en el aire. ¿Cómo puede afectar el mal de altura a los niños? ¿Cuándo es necesario dirigirse al pediatra?

 
El mal de altura está causado por una disminución de la cantidad de oxígeno en el aire. Algunas personas están más predispuestas a sufrir mal de altura que otras, pero, dejando de lado las características personales, la probabilidad de sufrir los síntomas del mal de altura aumenta proporcionalmente a la altura de la cota y a la velocidad con la que se alcanza.

Un niño sano, a cualquier edad, puede ascender a cualquier altura, pero en cotas muy elevadas, es decir, por encima de los 2.500 metros, necesita un período de aclimatación: su organismo debe acostumbrarse gradualmente al nuevo ambiente.

Síntomas del mal de altura

El mal de altura se manifiesta al cabo de 6-8 horas de haber llegado a altas cotas: el niño tiene dolor de cabeza, náuseas, vértigos, dificultades para respirar y taquicardia. La respiración se vuelve afanosa y acelerada. De noche, tiene dificultades para dormirse o bien su sueño está muy alterado.

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Normalmente, los síntomas desaparecen al cabo de 2-3 días, pero, en un número no muy elevado de casos, si el niño está sometido a un esfuerzo excesivo, pueden producirse complicaciones muy graves: edema pulmonar (acumulación de líquido en el pulmón) y edema cerebral (acumulación de líquido entre las células cerebrales): el niño tiene los labios azules, un dolor de cabeza muy fuerte, vomita repetidamente, le cuesta hablar o caminar y parece confuso.

Qué hay que hacer

- En cuanto aparezcan los primeros síntomas del mal de altura, hay que llevar al pequeño inmediatamente a una cota más baja de, al menos, 600-700 metros y siempre por debajo de los 3.000 metros de altura.

- Si está asustado porque no puede respirar, se debe intentar tranquilizarlo, haciendo que respire lenta y profundamente. Para ayudarle, se le puede poner una mano sobre el abdomen y enseñarle cómo inhalar el aire por la nariz y cómo sacarlo por la boca.

- Siempre que el niño se sienta mal, hay que administrarle oxígeno en cuanto sea posible.

- Si no consigue caminar, se le debe transportar en posición sentada.

- En los casos más leves, durante 2-3 días, el niño debe estar en reposo, ofreciéndole alimentos fácilmente digeribles y procurando que beba mucho.

- Cuando se sienta mejor, podrá volver a hacer, gradualmente, su actividad física normal.

Cuándo dirigirse al pediatra

Antes de llevar al niño a la montaña, hay que llevarlo al pediatra, para que le someta una visita médica.

(Te interesa: Enfermedades en niños)

 




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